一頭小驢子能改變你的人生。十頭小驢子能改變你人生的許多部分。

驢子療法:讓毛驢陪你思考人生

Steve Stiert在紐約阿爾斯特公園(距離紐約市北部兩小時車程)對着二十個聚集在他家後院(或者說驢子公園)的人如是說道。

Stiert先生說道:「在我看來,驢子是被誤解最深的動物。它們其實非常善良、可愛且體貼。它們的本性能夠幫助我們保持更冷靜的思想和簡單的生活方式。」

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人類客人們,有些坐在乾草堆山,讚許地點點頭。三英尺(0.9米)高的驢子們陪伴着他們,並啃着乾草。

Stiert先生的老夥計Flint是一頭四歲的灰驢子,它靠近了一名穿着粉色T恤的女性。她作出想要親吻它的樣子。Flint的回應則是將它的頭靠在了她的肩膀上。

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Stiert先生解釋道:「Flint是在擁抱她。在野外,驢媽媽會將它的脖子圈在小驢子周圍,讓它們靠得近一些。」

五年前,Stiert先生是一名IBM的軟件工程師。那年發生了許多事情,他離婚了,被解僱了,還遇上了清算。現在57歲的他表示:「每天都是驢子日。」

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在驢子公園這個非盈利機構的活動中,他將他的長耳夥計帶到養老院和學校,讓它們接觸殘疾人。他還會通過MeetUp舉辦活動,至今為止已有四百多人參加過這類活動。

在這樣的聚會中,客人Brittany Hill(已患白血病十一年)和一名極度害羞的男子會自信地講述溜驢子帶給他們的自信。

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26歲的Hill女士表示她不斷地參加此類活動,是因為驢子「不會評判人」。

她說道:「它們能理解你,即便它們無法說話。」

確實,任何以為和小驢子見面就是聽驢叫比賽的人,都會大吃一驚。

Stiert先生說道:「驢子的天性就是思考事情。它們有着獨立的思想,如果它們想過來那麼它們就會過來。看看這個Flint就知道了。Flint!」Flint從草堆里抬頭看了一眼,倍感惱怒的它又重新開始吃草了。

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Stiert先生在2012年迷上驢子。那會兒他的女兒是一名獸醫預科學生,她告訴Stiert先生,她加入了一個驢子俱樂部。他開始看驢子視頻併為驢子神魂顛倒。他的第一頭驢子是Indy Anna,有着灰色斑點的白驢子。接着驢兄弟Romper和Stomper也來到了Stiert的身邊。Indy Anna是Dakota的父親,只有27英寸(68.6厘米)高的它被視為超小迷你驢。

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Stiert先生表示:「人們告訴我,『如果你有了中年危機,只需要買一輛跑車或者一艘遊艇就行——之後你可以賣掉這些』。而我覺得餓,『不,我喜歡動物。』」

他現在有了一頭前羊警衛Sheila Bridges、一頭黑人跳(coon jumping,黑人跳,即驢子界的立定跳遠)冠軍、兩頭一般的驢子和一頭斑馬-驢混血Stripes。

(當然,在你自己買驢子養的時候,請確保你住的地方能合法養驢子。在紐約,除了馴養的馬之外,衛生法典禁止養奇蹄類有蹄動物,包括但不限於斑馬、朝天犀牛和貘。)

Stripes先生原本打算用驢子充當養老院和殘疾人士的療養動物,但他發現一般人也能從驢子身上獲益。

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他和他的驢子們從Meetup上收穫了不少朋友。他說道:「我在Meetup上遇到的許多人都在經歷人生的轉變。他們正在尋找某些能讓他們不斷探索的東西。」

雖然驢子有不少有點,但它們也有點固執。驢子拒絕走小巷,相反它靠近了一條鐵軌交叉口,此時會常客Bob Holstrom預測道:」Cocoa不會穿過鐵灰,它會停下來。」

走了三步之後,Cocoa停了下來。散步者拿出小吃,撫摸着它的背,並輕聲鼓勵地着它。Cocoa站着不動。

然而有時候,驢子的倔強也是一件好事。2012年的一天,Stiert先生的兩頭驢子走入了Golden Hill養老院的痴呆病房。痴呆病房裡有名老人是阿茲海默症晚期,他不再記得自己的家人。他會盯着東西看,或者坐着閉上雙眼。

Flame這頭驢子不斷地想要接近他,人們想要讓它去某個反應更積極的老人那裡,但Flame拒絕移動。

那時,在養老院員工訝異的目光之下,這名老人轉向了Flame。就在Flame靠近他的時候,他伸出手摸了摸它。Stiert先生說:「他和驢子一起看到了某樣東西,並有了相同的感受。」

Nytimes

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