美國空軍會終結他們最牛逼的飛機嗎?一架A-10雷電II在紅旗-阿拉斯加演習期間向跑道滑行-Alaska, Oct. 9, 2009, 艾爾森空軍基地,阿拉斯加。紅旗-阿拉斯加演習提供參與者67,000平方英里空域,超過30個威脅模擬,一個常規轟炸靶場合兩個戰術轟炸靶場。這架A-10隸屬韓國烏山空軍基地。STAFF SGT. CHRISTOPHER BOITZ/U.S. AIR FORCE

美國空軍想放棄A-10雷電II攻擊機。你能理解為什麼:它是為在冷戰期間和俄國作戰設計的,它飛得慢,維護昂貴。它的複雜性和一把鎚子差不多,而且它是我們在敘利亞和伊拉克攻打伊斯蘭國的武器。

五角大樓高層認為是時候讓更年輕、更高檔的飛機來取代它提供近距離空中支援(攻擊接近和與友軍交戰的敵軍地面部隊),像F-35、F-16和F15-E這樣更性感的后掠翼飛機。

然而不是每個人都贊成。你看,A-10,又昵稱疣豬(因為它實在太太太丑),不但裝甲皮實而且整架飛機就是圍繞着一門巨大的30mm機炮而建造。它能飛得又低又慢,使它非常適合幹掉地面人員和裝甲。它難以置信的精準,即使敵對目標非常接近友軍士兵也能交戰。

它毫不留情地有效,地面部隊愛死它了因為它能保護他們安全。如果你需要砸個釘子,你需要的正是一把鎚子。

美國空軍會終結他們最牛逼的飛機嗎?
飛機機械師Rory Bisby,監督機械師新手David Montano在一架A-10雷電II外側機翼里工作。第309航空維護與再生集團(AMARG),戴維斯 - 蒙森空軍基地,亞利桑那。這架雷電II正在經歷機翼升級使該坦克殺手的機翼更厚、更堅固同時將其檢修周期倍增到8,000飛行英里。 STAFF SGT. BENNIE J. DAVIS III/U.S. AIR FORCE

這就是為什麼一群參議員決意要保持A-10飛行,包括亞利桑那州前海軍飛行員約翰·麥凱恩和新漢普郡的凱利·阿約特(她丈夫在伊拉克飛過A-10),兩人都是參謀院軍事委員會的強力成員。而現在他們得到了新彈藥。

空軍聲稱關閉A-10計劃將在五年內節約$42億,但來自政府問責辦公室(GAO)的一份報告發現空軍的分析不完整而把它斃了。

更令人擔憂(且對任何關注了的人來說毫不驚訝) 的是,GAO報告說放棄A-10會在近距離空中支持「產生潛在差距」。即使每一架在飛行的A-10都已經超過30歲了,她仍然保持着「空軍進行一定任務唯一或更好的平台」,例如護送直升機(疣豬能飛得真的很慢,使之能有效保護慢吞吞的直升機)或者與可能威脅美國船隻的小型船隻交戰。

當正確執行時,近距離空中支援是意味着士兵們是生是死的重要工作。它非常危險,因為它需要在足夠低的高度飛行以便識別敵我,使飛機特別容易受到地面防空火力的攻擊。

但疣豬是特別為近距離空中支援設計的:駕駛艙坐落在一個540公斤的鈦合金浴缸里,特別為抵禦近距離防空炮火設計。每個系統都是兩度或三度冗余,她可以承受住荒謬程度的折磨。她如果失去一整個引擎,部分尾翼,或甚至半個機翼還是能繼續飛行。

而且,因為A-10的角色是如此重要,她被設計成便於維修以保持飛行。整個引擎可以快速輕易的替換。大部分維修甚至可以在野戰進行。很多部件可以左右側互換,並且A-10可以從粗糙和未鋪裝的跑道上起飛。因為她有巨大的機翼、高展弦比和巨大的副翼(幾乎是50%的翼展),其機動性令人難以置信。

A-10的任何過早放棄都不僅不能達到空軍所謂的成本節約,而且會留給我們嚴重的能力差距把美國士兵的生命置於危險中。
SENATOR JOHN MCCAIN

疣豬基本上是一門飛行的加特林機炮,如果你在它的對面那它可怕極了。

「GAO的調查結果強化了士兵、特種作業人員和前線指揮員一開始就說過的:A-10的過早放棄會產生近距離空中支援能力的差距,增加我們地面部隊的風險,並導致無謂的美國傷亡,」阿約特說,「如果空軍決定無視廣大士兵、特種作業人員和前線指揮員清楚一致的意願,我會繼續和他們站在一起反對空軍過早放棄A-10的計劃。」

麥凱恩參議員同意:這份報告強調了我一直提出多年的對於空軍誤導性的企圖過早退休這一至關重要的飛機的顧慮…正如GAO所確認,A-10的任何過早放棄都不僅不能達到空軍所謂的成本節約,而且會留給我們嚴重的能力差距把美國士兵的生命置於危險中。「

使這架飛機持續的相關性如此令人印象深刻的是她是在超過40年前設計的,而且自從1984年至今都沒有生產過一架新的。

這種耐久性和有效性在F-35計劃的持續困境中尤其顯著。該開發項目已經一次次絆倒,而且根據本周的一份報道,這架萬億美元超級飛機在空戰格鬥中被老得多的飛機海扁了。參議員們想保留A-10至少一段時間有什麼好驚訝的呢?

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一架來自弗羅里達埃格林空軍基地的A-10C雷電II沿着弗羅里達海岸飛行,這是一架飛機完全依靠生物混合燃油驅動的第一次飛行。這架A-10的燃油是50/50混合的氫化處理可再生Jet和JP-8。March 25, 2010, SENIOR MASTER SGT. JOY JOSEPHSON/U.S. AIR FORCE

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一架A-10雷電II在阿富汗投放發焰筒。A-10為阿富汗和伊拉克可得地面部隊提供近距離空中支持。A-10在低速低空的優秀操控性及其高度精確的武器投放使之成為支持聯合行動的理想飛機。Nov. 12, 2008. STAFF SGT. AARON ALLMON/U.S. AIR FORCE

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兩架A-10雷電II由第354遠征飛行隊指揮官Lt. Col. Michael Millen和第451遠征行動集團軍指揮官Col. John Cherrey駕駛,在完成10,000飛行小時后在阿富汗坎大哈機場滑下跑道,此飛行是在一次歷時6個月的部署中完成的。Jan. 1, 2010. STAFF SGT. DAYTON MITCHELL/U.S. AIR FORCE

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一架A-10雷電II在阿富汗東部上空從一家KC-135加油機接受燃油。這架A-10隸屬第303遠征戰鬥機隊阿富汗巴格拉姆空軍基地,這架KC-135隸屬第340遠征空中加油隊卡塔爾阿爾烏代德空軍基地。她在低速低空的機動性使得雷電II成為持續自由行動中最多用於近距離空中支持的飛機。July 10, 2014, SENIOR AIRMAN MATTHEW BRUCH/U.S. AIR FORCE

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空軍Jill Hallandsworth在密蘇里懷特曼空軍基地一次總體飛機檢查中對一架A-10雷電II進行飛行前引擎檢查。空軍Jill Hallandsworth是第442戰鬥機聯隊乘務長。Sept. 25, 2009, SENIOR AIRMAN KENNY HOLSTON/U.S. AIR FORCE

wired

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