兩名生物學家帶著助手,在澳大利亞位於南太平洋上的小島攀岩時,發現的一坨新鮮昆蟲糞便,讓他們找到已經消失了80多年,只剩24隻成蟲的〝樹上龍蝦〞種群。



在南太平洋上,一個隸屬於澳大利亞的孤立山島,彷佛一把從海底伸出的利劍,指向天空。這座火山島生成於700萬年前,1788年被英國人鮑爾(Ball)發現,被命名為〝鮑爾的金字塔〞(Ball』sPyramid)。這座高1844英呎(約562米)的小島,大約在225英呎(68.58米)高處生有一叢樹。距離鮑爾的金字塔島13英里(21公里)的海上,豪勛爵島(Lord Howe Island)上生活著一種俗稱〝樹上龍蝦〞(Tree Lobster)的大型竹節蟲。NPR報導,這種學名〝豪勛爵島竹節蟲〞的昆蟲,是地球上迄今發現的體重最重的不能飛的昆蟲,體長12公分,外殼像龍蝦殼一樣堅硬,當地的漁民常把牠們當作魚餌來垂釣。1918年,一艘來自英國的貨船S.S.Makambo號擱淺在豪勛爵島,一名乘客溺亡,其他的乘客在岸上等了9天,才將船修好,再度啟航。正是這9天時間,讓船上的黑鼠跑到島上,發現了味道鮮美的豪勛爵島竹節蟲,並在短短兩年,黑鼠就把島上的這種大昆蟲吃得精光。從1920年起,人們就再也沒見過這種大昆蟲。1960年代,有登山愛好者在鮑爾的金字塔島上看到豪勛爵島竹節蟲的屍體,看起來很新鮮。因為這種昆蟲晝伏夜出,所以沒人見到過活著的蟲子。2001年,2名澳大利亞科學家David Priddel和NicholasCarlile帶著2名助理爬到鮑爾的金字塔島上大約500英呎(152.4米)高位置,一無所獲,但在下山的途中,他們在一塊不穩的岩石上看到了一坨新鮮的豪勛爵島竹節蟲糞便。當晚,NicholasCarlile帶著當地人DeanHiscox再次爬上鮑爾的金字塔島,先發現了2隻豪勛爵島竹節蟲,並沿著這兩隻蟲子的蹤跡,發現了另外22隻成蟲。直到2年後,科學家仍只看到這一窩蟲子。得到澳洲政府同意后,科學家在2003年2月14日,從這群蟲子中帶走兩對成年豪勛爵島竹節蟲,分別帶到悉尼和墨爾本。其中帶到悉尼的蟲子不幸死亡,帶到墨爾本動物園的這對蟲子,取名為亞當(Adam)和艾娃(Eve)。最初,亞當和艾娃生活的很好,艾娃還產了幾個卵,但不久艾娃病倒了。為了救這隻地球上僅剩幾十隻的蟲子,昆蟲專家霍南(PatrickHonan)連續一個月,每天晚上用鈣和花蜜,一小滴一小滴的喂艾娃,終於救活了艾娃。有了亞當和艾娃,墨爾本動物園很快擴大了豪勛爵島竹節蟲種群。在2008年,霍南培養出來的豪勛爵島竹節蟲已經多達700隻成蟲,11376枚卵。墨爾本動物園還將未孵化的豪勛爵島竹節蟲卵送到美國聖地牙哥動物園、加拿大多倫多動物園和英國布里斯托動物園,以完成珍稀物種的全球育種。墨爾本動物園的豪勛爵島竹節蟲,透過蛻殼長大

想收到更多趣味新聞?請按讚!